La importancia de los primeros años de vida en el desarrollo de la infancia

  • El Programa de Atención Temprana (A.T) de la FVF tiene registrados a 738 niños y niñas de 0 a 5 años
  • La detección temprana de una discapacidad permite que entre un 50 y 70% de los menores tengan un mejor crecimiento, así como paliar sus efectos

En la India, uno de cada 100 niños, de 0 a 6 años, tiene algún tipo de discapacidad. El 71% de ellos vive en zonas rurales, según cifras del último Censo del Gobierno de la India (2011). El Sector Personas con Discapacidad de la Fundación Vicente Ferrer (FVF), a través del Programa de Atención Temprana (A.T), pretende precisamente identificar y ayudar a los niños y niñas de  0 a 5 años, con algún tipo de discapacidad. El objetivo es detectar posibles retrasos o dificultades en el desarrollo y el crecimiento e intervenir para paliar sus efectos. Así como sensibilizar y lograr una integración en su contexto familiar y social.

Este programa de Atención Temprana se inició en 2008, con el apoyo de un equipo interdisciplinario compuesto por terapeutas, neuropediatras y oftalmólogos, y está liderado desde 2010 por Mercé Leonhardt, pionera de la Atención Temprana de la discapacidad en España. Junto a su equipo, visita una vez al año Anantapur y se desplazan para trabajar con el personal indio y con las comunidades. Además de formar al personal especializado realizan evaluaciones a neonatos y tareas de sensibilización con familias.

Zulekha Islam, coordinadora del Programa de A.T, asegura que “la detección temprana de la discapacidad, permite que un 50-70% de los niños y niñas tengan un mejor desarrollo y crecimiento, reduciendo así el impacto”.

Zulekha Islam, durante el trabajo en terreno del programa de Atención Temprana (A.T).

Actualmente hay 738 niños y niñas de 0 a 5 años de edad registrados en el programa, de los cuales sólo el 60% asisten regularmente a las visitas que se realizan, principalmente debido a que los padres deben trabajar.

El equipo de Atención Temprana está compuesto por pediatras, terapeutas, educadores diferenciales  y el coordinador de grupo (G.O), que hace de puente directo entre las familias y la FVF.

Trabajo a dos contextos

Por un lado, se visitan los hospitales una vez al mes para trabajar con los bebes de 0 a 2 años que estén en “riesgo” o con una condición delicada. Ahí trabajan con el equipo de pediatras del hospital y en los “orthoworkshops”, talleres en los que se les hacen las prótesis necesarias. Desde el hospital se contacta a los padres para que  asistan el día de la visita  y puedan ver el trabajo que se está realizando y tomen conciencia sobre la situación de su hijo o hija.

Por otro lado,  también se realiza una visita al mes a 62 centros comunitarios dentro del distrito de Anantapur. Estas visitas son muy importantes porque permiten atender y ayudar a los niños desde que son pequeños, cambiando su futuro.

En este proceso es fundamental el trabajo que se hace  con los padres. “Deben entender que la discapacidad no es una enfermedad que se pueda sanar con medicina, sino que es un estado permanente que se debe trabajar con el apoyo de especialistas”, señala Zuleka.

El equipo se preocupa de enseñarles diferentes técnicas para que los padres apliquen en la vida cotidiana del bebé, ya sean físicas, cognitivas, comunicativas, emocionales, entre otras. Por ejemplo, se les enseña a comer, a caminar, a jugar y a vestirse.
 

Las terapeutas enseñan a la madre ejercicios y técnicas para estimular el desarrollo de su hijo.

Las discapacidades más frecuentes son las cerebrales, auditivas, visuales e intelectuales. Las causas suelen ser traumatológicas, es decir, son producidas por algún factor o trauma y la mayoría tiene que ver con nacimientos prematuros, el bajo peso de los niños así como infecciones durante el embarazo, entre otros motivos.

A pesar de que la mortalidad infantil ha disminuido a nivel mundial, las discapacidades han aumentado. Los bebés hoy en día nacen mayoritariamente en hospitales o centros de salud, sin embargo, no hay seguimiento de las discapacidades que se pueden presentar en los primeros años de vida, por ello es tan necesaria la Atención Temprana.